微软197亿美金收购了这家公司,两年后我才看懂

zhaoling 2024-05-13 15:55

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本文由 硅兔君 撰写/授权提供,转载请注明原出处。

文章来源于:硅兔君

作者:Eric

编辑:Zuri

如今,AI 的翅膀开始嫁接到各行各业,让许多行业拥有了进一步腾飞的力量,其中就包括医疗行业。

最近,众多科技巨头如微软、英伟达和谷歌等,都加大了“AI+医疗”的布局,市场对这片领域又展现出浓厚的兴趣。

在英伟达 2024 GTC 大会开幕当天,英伟达官宣与医疗巨头强生合作开发用于手术的 AI 应用程序。今年 3 月,谷歌在其年度健康活动“The Check Up”中,发布了一系列将 AI 模型应用于医疗行业的新动作。

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图源:MassDevice

微软宣布和斯坦福大学医学院联合部署 Nuance Dragon Ambient eXperience Copilot (DAX Copilot),为该医学院的临床医生提供AI技术支持。

很多人都知道,微软凭借超前投资 OpenAI,拿到了 AI 时代的一张王牌。事实上,在“AI+医疗”的布局当中,微软的眼光也十分超前,早在 2022 年就用 197 亿收购了拥有丰富医疗行业客户资源的 AI 及语音技术公司 Nuance,加强自身在“AI+医疗”领域的影响力。

这种超前眼光和布局,让微软在 AI 时代拥有了诸多先发优势。

科技巨头加速布局“AI+医疗”

“AI+医疗”如今已经成为一片热土,吸引各方关注。

IDC 一项研究显示,79% 的医疗保健组织正在使用 AI 技术。根据 Global Market Insights 报告,预计“AI+医疗”市场的年均复合增速将超过 29%,2032 年将达到 700 亿美元。药物研发和医学影像,成为 AI 应用最重要的两个领域,市场份额占比合计超过 50%。

美国依然是“AI+医疗”最为火热的区域。据统计,目前全球 AI 药物研发企业约 343 家,其中超过 50% 集中在美国,英国和欧盟分别占据 12.5% 和 13.4%,亚洲大约为 12.8%。

美国的众多科技巨头,已经感触到“AI+医疗”的市场机会,纷纷加大布局。

在英伟达 2024 年 GPU 技术大会中,与医疗保健和生命科学相关的会议共有 90 场,数量超过汽车、云服务等一众热门领域,排名第一。

同时,英伟达还将资本触手在“AI+医疗”领域蔓延开来。最近,其投资了一家机器学习药物研发初创公司 Relation Therapeutics。整个 2023 年,英伟达投资了 9 家专注于药物研发领域的科技初创公司。英伟达医疗健康副总裁 Kimberly Powell 直接表示:

“医疗健康,将成为英伟达下一个数十亿美元级业务。”

英伟达来势汹汹,谷歌也没有落下。

在年度健康活动“The Check Up”中,谷歌表示旗下两个部门 Google Research 和 Fitbit,正在开发一项新的 AI 功能。该功能可以从用户的运动腕带中提取数据,让用户了解自己的健康状况,在谷歌 AI 模型 Gemini 的助力下,还可以评估运动如何影响睡眠质量。

另外,前不久谷歌还宣布与印度 Apollo Radiology International 合作,计划利用 AI 进行肺结核、肺癌和乳腺癌等重大疾病的筛查。

事实上,AI 在医疗领域的应用,还不能完全满足临床需求。尤其是在诊断治疗和药物研发等方面,AI 的准确率还需要进一步提高。

目前,“AI+医疗”更多集中在帮助医生降本增效,减少工作量。微软在该领域的布局,占据着明显优势。

比如,微软和斯坦福大学联合部署的 DAX Copilot,减轻了医生的工作量,提升了照顾患者的效率。

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图源:Linkedin

具体而言,基于 Nuance 的解决方案,DAX Copilot 能够自动起草临床记录,简化临床工作流程,使医生完全专注于患者,而不会因为手动记录而分心。比如,医生可以口述患者的病历,旁边的设备就能自动记录下来。

目前,DAX Copilot 已经被应用到临床护理、医学影像等多个医学领域和多家医疗机构。调查显示,在使用过 DAX Copilot 的临床医生中,有 96% 表示非常容易上手,78% 表示加快了临床记录速度,三分之二表示节省了时间。

DAX Copilot 的核心其实是 Nuance,而微软很早就把 Nuance 收入囊中了。

微软超前眼光创造双赢局面

2022 年,微软花 197 亿美元收购了 Nuance。这次收购是微软继 2016 年斥资 260 亿美元收购LinkedIn后的第二大收购,也是微软史上第二大收购案,堪称大手笔。

很多人第一次听到 Nuance,源于 Siri。十几年前,苹果在 iPhone 上推出数字语音助手 Siri,Nuance 的 AI 技术为其提供了支持。在全球智能语音市场中,Nuance 一度占据六成以上的市场份额,妥妥的头部玩家。

然而,当谷歌等各大科技巨头意识到,智能语音将成为未来 AI 时代的重要入口后,纷纷推出了各自的智能语音产品,Nuance 面临着激烈竞争。

在竞争压力之下,Nuance 调整了自己的业务,转向为医疗保健等特定市场提供语音识别技术支持。比如,通过 AI 智能识别医生与患者的对话,然后将数据输入到电子病历中自动创建临床记录,由此提升医生的诊断效率。

在 Nuance 被微软收购的前一年,公司的医疗保健业务增长了 37%。当时美国 55% 以上的医生、75% 的放射科医生和 77% 的医院,都在使用 Nuance 技术。

如今来看,对于微软和 Nuance 而言,这起收购案实际上创造了双赢局面。

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图源:PCMag

韦德布什证券公司表示,这笔收购案让微软有机会接触到 50 万名医生和部分世界上最大的医院。也就是说,通过 Nuance,微软将触手伸向了更广泛的医疗渠道,为自己的技术落地进行大面积的铺垫,从而推动自身在医疗领域的业务增长。

对于 Nuance 而言,由于微软跟 OpenAI 的投资关系,能够更快速地结合 ChatGPT 等前沿科技。

此前,根据 JAMA 发表的研究,GPT 能对有关心血管疾病预防的问题给出适当的回答。GPT 的加入,也能够大幅度提升 DAX 生成临床记录的效率。

通常情况下,没有引入 GPT-4 模型的 DAX,生成临床记录需要约四个小时。而引入 GPT-4 之后,这个过程能够缩短到仅仅几秒钟。

凭借不俗的使用体验,Nuance 获得不少医疗机构的青睐。到现在,Nuance 的 AI 解决方案已经被全球 77% 的医院和 1 万家医疗保健组织使用,每年覆盖 3 亿个患者。

不过,Nuance 并非没有竞争对手。成立于 2018 年的 Abridge,同样在引入生成式 AI。Abridge 能够对患者就诊的录音提取对话摘要,让医生每天在报告摘要上平均少花两个多小时。

未来,“AI+医疗”里的竞争预计会愈发激烈。不过,从微软过往的布局来看,其在这片领域上做了充足的准备。

布局“AI+医疗”背后:重新认识微软

早在 1999 年,微软凭借投资健康信息网站 WebMD 进入医疗健康领域。

此后微软多点开花,在 2007 年~2009 年相继收购医疗数据库软件 Azyxxi、健康信息搜索引擎 Medstory、医疗保健软件厂商 Sentillion 等等。此时,微软还没有在医疗领域大施拳脚,只是在面向未来进行布局。

随着科技的飞速发展,医疗与前沿技术的结合不断迸发出新的想象空间,微软的动作也愈发加快。

2014 年,微软与医疗科技公司 Becton Dickinson(BD)合作建立专注于医疗科技创业的孵化器,此后陆续孵化出十几家医疗健康企业。

2017 年,微软推出医疗研究计划 Healthcare NExT,目的是利用自己在 AI 和云方面的优势占据行业领先地位。两年前,微软便通过收购 Nuance,加强了在“AI+医疗”领域的领导地位。

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图源:CIO Bulletin

事实上,不仅仅是在医疗板块,微软的整个业务都在被 AI 进行重塑。

4 月 26 日,微软发布 2024 财年第 3 财季报告,其中显示营业收入 619 亿美元,增长 17%,高于市场预期的 609 亿美元。净利润为 219.4 亿美元,高于去年同期的 183 亿美元,每股收益 2.94 美元,超过华尔街 2.82 美元的目标。

出色的业绩背后,AI 在带动业务全面增长。

在微软的生产力和业务流程,智能云以及个人计算业务板块中,都能看到 AI 的布局。比如,集成了 ChatGPT 的必应,接入了 Copilot 的 Office 365,和上线了 Azure OpenAI 服务的 Azure。

融入 AI 后的业务大多获得增长。2023 年 2 月,微软上线 GPT4 大模型加持的新必应,目前其市占率已经从 2023 年的 2.97% 增长到 2024 年 1 月的 3.42%。

如今,微软的总市值高达 2.98 万亿美金,排名全球第一,资本对于其在 AI 时代成为领导者拥有较多信心。

更进一步看,在微软成为行业领导者的背后,一个重要原因是其具备超前眼光和先发优势。不管收购 Nuance 还是投资 OpenAI,都能清晰地看到这一点。

事实上,微软、苹果、特斯拉等企业,在其所在的领域都具备明显的先发优势。他们总是能够以先发战略巩固发展主导权,然后通过持续的创新扩大发展话语权,同时通过创新来盘活行业资源,重新定义行业规则,直至成为行业领导者。

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