在线教育出海掘金,攥紧AI

zhaoling 2024-05-10 15:48

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本文由 霞光社 撰写/授权提供,转载请注明原出处。

本文来源:霞光社

作者:万茗

编辑:韦伯

当国内的在线教育进入存量争夺后,不少教育科技类公司为寻求新增长,将目光望向了海外。然而教育不同于普通商品,面对历史、人文、政治、经济差异悬殊的海外市场,虽有着巨大潜力,但实现本土化运营并非易事。

值得注意的是,由于全球化合作所衍生的“中文热”现象,海外市场在中文职业教育、高等教育以及 K12 教育上有着很明确的中文需求。落地是中文赛道的海外市场空间,能够通过 ToB 或 ToG 模式实现规模效益。

权威数据平台 Statista 预测,到 2026 年,全球在线教育市场规模或达到 3700 亿美元,年复合增长率超过 20%,这为走向海外市场的中国企业描绘出一幅充满想象力的发展蓝图。

自去年 3 月以来,伊朗和沙特在中国的斡旋下达成和解,以海合会六国(沙特、阿联酋、卡塔尔、科威特、阿曼、巴林)为代表的中东国家纷纷摆脱石油依赖,制定多元化发展战略,中东市场正在主动加大中文教育在国民教育体系中的比重。

2023 年 8 月,沙特媒体《沙特公报》称,沙特政府已将中文作为第二官方外语纳入教学课程;2022 年 9 月,埃及教育部启动试点项目,将汉语作为选修外语纳入全国 12 所中学的课程;2019 年起,阿联酋在境内 100 所学校开办汉语班,从小学一年级起教授汉语,直到十二年级。

反观国内市场,在线教育行业“大变天”近三年,绝处求生取代烈火烹油,成为了这三年的主旋律。

前有猿辅导卖羽绒服、后有新东方直播带货,更不要提一些在线教育企业还尝试卖咖啡、做餐饮,教育企业们竭尽所能地挖掘潜在可能性,以期在停滞中找到新的增长机会。

这其中,教育出海这条路,因为相较之下依然没有离开教育主业,而且全球教育市场蕴藏着巨大机会,让很多在线教育企业,从可选项变成了必选项。

当 AI 大模型掀起新一轮的技术变革,并带来了汹涌的国内 AI 出海浪潮后,在线教育企业们也找到了 AI 教育产品出海这个新的突破口,加速了出海步伐。

2024 年,作业帮旗下海外产品 Question.AI 拿下近 200 万周活跃用户、字节跳动海外教育产品 Gauth 全球用户规模破 2 亿……出海战报纷至沓来,这些消息就如同一颗颗石头,在平静的湖面上激起浪花。

浪花泛起的涟漪,还在向四周扩散。

这些表征正预示着,2024 年将是在线教育企业出海的突破之年。值此节点,霞光社来盘点一下 AI 这把火烧向教育科技出海以后,是否能燃起让在线教育行业重回巅峰的燎原之势。

字节教育、作业帮,在海外战 AI

“双减”以来这近三年,在线教育行业已经少有令人振奋的消息传出,以至于这一次,AI 教育产品出海一拿到一些成绩,就很快抢夺了人们的视线。

根据 data.ai 相关数据,在 4 月 21 日至 4 月 27 日这一周,Question.AI 的活跃用户达到 181 万,下载量达 21.4 万,Gauth 的活跃用户达 624 万,下载量达 22.1 万。点点数据显示,字节海外产品 Gauth 的应用简介提及,用户量已经突破了2亿。

在 data.ai 教育应用商店排名的排行榜上,Question.AI 和 Gauth,和 Duolingo,曾多日霸占了美国教育榜 TOP3 的席位。5 月 6 日,这两款产品也位居前五。

种种迹象表明,2024 年,在线教育企业们的 AI 产品出海,行至潮头。

不过,这并非在线教育企业们的出海产品第一次引发关注。早在四五年前,国内在线教育企业就已经率先瞄准海外数学学科拍搜市场,扬帆起航。

2020 年底,字节跳动面向海外市场上线了拍照搜题工具 Gauthmath,也就是 Gauth 的前身,主要解决初高中的数学问题,以 AI 搜索分析为主,并辅以人工导师,最终给出解题答案。上线一年多之后,Gauthmath 累计下载量就超过了 1 亿,曾排名 50 多个国家教育类榜单首位。

而猿辅导在 2019 年发现旗下小猿口算出现了不少海外用户,这之后出海便是顺其自然。应运而生的 CheckMath,同样瞄准数学学科,提供 AI 搜题服务,通过聊天或者拍照提出问题,就可以获得详细的答案讲解。

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根据点点数据,CheckMath 最早版本出现 2019 年,但到 2021 年之后,才开始频繁版本更新。官方称,截至 2023 年 9 月,CheckMath 已经覆盖了包括美国、马来西亚在内的超过 100 个国家,覆盖用户超过 5 亿。

时间来到 2024 年,Gauth 和 Question.AI 能够抢夺人们的眼球,核心是新一轮 AI 浪潮的加持。

事实上,包括猿辅导的 CheckMath 在内,这三大产品在过去一年,都在基于 AI 大模型进行关键迭代升级。

在这一轮的迭代升级中,AI 教育产品一边在用户交互体验层面进行优化,另一边则是进行扩展,以提供更广学科和范围的解题参考。

CheckMath 在 2023 年 5 月以来的版本更新中,定位从“Instant Homework Helper”(即时家庭助手),一步步优化成了“AI Question Solver”,应用更加强调是基于全新 AI 模型驱动的 AI 学习家教,回答更为直接、精确和形象。

而 Question.AI 从 2023 年 5 月上线之初,就赶上了新的 AI 浪潮,不是仅仅针对数学一门学科,而是还涵盖了数学、历史、生物、英语、物理、化学这些学科。其在官方介绍中提及,这款产品是一款基于 GPT-4 的产品。

字节跳动是在 2023 年下半年,也将 Gauthmath 升级为 Gauth,使用了 GPT-4 和 Bard 的技术支持,并正式将可解答科目扩展到全科,覆盖的科目相较 Question.AI 更为广泛,包括数学、统计学、微积分、物理、化学、生物、经济学、文学、商科、写作、社会科学及其它学科。

在 AI 浪潮的翻滚下,国内在线教育企业们的 AI 出海教育产品,在海外营造出了一派繁荣的景象。

在更广袤的市场,寻找突围机会

海外教育市场就如同一片漂浮的蓝海,吸引着无数从业者挤进这股掘金潮。

毕竟,“双减”后,国内在线教育市场被泼下一盆冷水后急速压缩,国内拍照搜题相关教育 APP 的管控政策也在不断收紧,作业帮、题拍拍、小猿搜题等软件都进行了整改。

相较于国内,全球教育市场,意味着更大的体量、更广阔的机遇,是一片等待开发的广袤之地。

在宏观市场规模层面,全球在线教育市场的市场规模在持续上探。有报告指出,近年来,全球在线教育市场增速已多年保持在两位数,2024 年全球在线教育市场规模已经达到了数千亿美元。北美、欧洲、亚洲是在线教育市场的主要地区,尤其是亚洲市场增长迅速。

具体到微观的市场环境,海外用户的订阅付费意愿更高、更成熟,也为教育产品出海提供了一个能够快速成长的土壤,让这些产品即便是在早期就能够开始做订阅付费,更早开始商业化。

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更重要的是,相较国内,AI 教育产品在国外能够更近距离接触 GPT、Claude、Bard 等大模型的 API。性能更优、更加开源的大模型技术升级,让国内教育产品能够更快实现产品创新,提供更优的用户服务。

过去这一年,一场 AI 掀起的淘金热潮在全球兴起。

斯坦福大学的“2024 年人工智能指数报告”指出,2023 年生成式 AI 领域的投资额,和 2022 年约 30 亿美元相比增长近 8 倍,达 252 亿美元。据 Pitchbook 报道,2023 年亚马逊、微软、苹果、英伟达、谷歌、Meta 和特斯拉七家公司在 AI 领域投了 246 亿美元,而 2022 年仅为 44 亿美元。

聚焦到 AI 教育产品这个细分市场,更是有无数的新产品出现。

在七麦榜单的全球教育榜单 TOP100 中,至少有 10 个都是解题软件。除了 Question.AI 之外,Answer.AI、Nerd AI、Solvo、Solvely、Quizard AI 这五个 AI 教育产品“新兵”,都是在 2023 年成立。其中,Answer.AI 也是国内一家创业公司开发的出海产品。

字节 Gauth、作业帮 Question.AI 争相出海,可谓是在紧紧抓住新一轮时代浪潮下的机会。

碾压,or被碾压?

AI 科技变革,让这些出海的教育产品,迎来了一个小阳春。只是在一片繁荣之下,这些出海 AI 教育产品,在更广阔的市场闯荡,也面临着更多未知的风险。

最明显的就是,行业蓬勃的另一面,意味着更加残酷的竞争正在蔓延。曾经的头部在线教育选手,在全球市场上的处境是:前有老将,后有新兵。

一方面,老牌产品如 Photomath 以拍照解题工具的定位扎根深厚筑起高墙。同时,Photomath 已经被谷歌收购,背后也必然有来自谷歌的技术支持。而另一老牌产品 Mathway 则是被 Chegg 收购,Chegg 也已经接入 GPT-4,在快速迭代着。

有数据平台统计了 4 月 iOS 和安卓双端的日活和收入,Photomath 日活能达到 Question.AI 的 10 倍还多,收入则达到六倍。

另一方面,Answer.AI、Nerd AI 这些崛起的“新兵”,也是强大的竞争对手。Answer.AI 自 2023 年 7 月产品上线,据其一位联合创始人透露,在去年就已经获得了上百万的注册量。

Gauth 和 Question.AI 在用户规模层面依然和老牌拍照搜题软件有所差距,与此同时,AI 教育新兵的体量也在快速攀升,大家在同一个市场里进行竞争,竞争还在加剧。

除却外部环境,仅从产品本身而言,字节 Gauth、作业帮 Question.AI 在体验感受、准确性等层面,依然很难让用户满意。

有多位用户在社交平台反馈,在 Gauth 和 Question.AI 的体验过程中,依然会存在无效答题、乃至答错题目的情况。在重点强调的数学科目中,尽管大部分情况下能够给出正确答案以及解题思路,但依然不能保证绝对正确。

此外,做出海产品,要考虑做一手的市场用户调研、考虑商业化变现、考虑本土化设计运营,就连“将办公室设在哪里”、“在国内招人还是去海外组团队”都还是横亘在很多创业公司面前的难题。出海中的每一环都考验着出海企业的能力,其中的难度不难想象。不懂海外市场、水土不服,出海产品很快就会掉入未知鸿沟,陷入生存陷阱。

一言以蔽之,出海究竟是掘金,还是踩坑,是将中国的互联网产品发展速度带到海外,还是在海外市场上被本土企业碾压,AI 教育产品当前还尚未有答案。

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教育出海,靠 AI 能否掘到金?

教育从业者们有一个共识是,“教育是一个慢行业”,从商业化、到出海,相对游戏、电商等行业,总是要慢上一拍。

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但即便如此,教育出海也已经有着十年的历史,从 2013 年左右互联网科技企业拉开出海帷幕时,在线教育也同样向海外探索。

早在 2014 年,好未来就以投资的方式出海,投资了美国创新型大学 Minerva,2015 年网龙还并购了一家英国的教育科技公司。接下来,科大讯飞、网龙、希沃这些公司加速技术出海,在教育信息化这个领域,比如硬件大屏、智慧教室等,将中国的软硬件解决方案带到海外。

同时,国内在线教育行业的发展下,中国的在线教育产品也加速走到海外。比如 ABCMouse、伴鱼、宝宝巴士这些幼儿启蒙产品,都拥有一定体量的海外用户。有道在 2016 年就上线了工具产品有道海外版 U-Dictionary,到 2020 年时,这款产品全球安装量就已经超过了 1 亿。

此外,火花思维、美术宝这些在线素质教育机构也在加速课程服务出海。2022 年,火花思维就先后在新加坡、北美成立了独立的教研团队,进行本土化的教学研发。

这些年里,从资本出海到工具出海、课程服务、内容出海,教育企业们八仙过海、各显神通,不断将国内的模式带到海外。

毋庸置疑,教育企业出海这些年,拿到了一些结果。然而时至今日,教育出海早已步入“深水区”,依然少有“成气候”的成功案例,很难说,教育企业出海,能够再造出下一个“新东方”。

但归根结底,科技变革、产品创新才是通向未来的必由之路。AI 教育产品出海刷屏,完全是通过技术创新为用户带来全面的体验升级。2024 年,AI 将为教育科技赛道的繁荣提供强大推动力。

今年,中国 AI 集体出海的热度持续升温,除了 AI 教育产品之外,在视频工具、图像工具、在线营销这些细分赛道中,聚集了包括 Meira、PixVerse、WiseAI 等一批大厂、创业者的新产品。

只是,这些火热的 AI 应用,还没有长出真正的巨头。做 AI 教育产品,当前很难说,这就是一条成功之路。

而且从模式层面,一些投资人不太看好背靠 GPT 的产品。风险投资机构 Earlybird Ventures 的投资人 Marieke Gehres 曾表示,仅仅把生成式人工智能贴上教育科技产品的标签是不够的,应该是利用 AI 增强一个本身就已经很强大的产品,就像 Duolingo 一样。

但很多创业者认为,在教育这个垂直场景中,用户有一定专业性的刚需,也就是说,细分赛道的产品做好研发和用户体验,还是有其壁垒的,难以被通用型AI大模型所取代。

OpenAI 创始人山姆·奥特曼坚信 AI 将会重塑教育行业,早在去年,他就曾在一次演讲中专门提到,看好 AI 对于教育行业的赋能,尤其是 AI 一对一辅导。

AI 对于教育的影响必然是深远的,字节 Gauth、作业帮 Question.AI 的出海探索,虽然当前只能说还在早期阶段,距离发展成真正的 AI 教育巨头,还有很远的路,但不可否认,抓住科技革命的浪潮,他们已经撕开了一个新的口子。

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